BOSTON (AP) — Jacky Hunt-Broersma corre como una mujer poseída. Y en cierto modo lo es: la atleta amputada está tratando de correr al menos 102 maratones en 102 días.

El mes pasado, a poco más de dos tercios de su objetivo de establecer un nuevo récord mundial de maratones consecutivos, la nativa de Sudáfrica publicó algo en Twitter que hizo que la gente hablara.

“Lo primero que hice después de mi carrera de hoy fue quitarme la pierna. Me sentí tan bien”, tuiteó. “Maratón 69 terminado. Faltan 31 maratones”.

Eso fue el mes pasado y todavía corre, cubriendo la clásica distancia de maratón de 42.2 kilómetros (26.2 millas) día tras día, llueva o truene, de vez en cuando en una caminadora, pero principalmente en caminos y senderos cerca de su casa en Gilbert, Arizona. Si su racha permanece intacta de cara al maratón de Boston el 18 de abril, será el maratón No. 92.

A diferencia de los otros 30,000 que corren la histórica carrera, Hunt-Broersma, de 46 años, habrá corrido un maratón el día anterior. De alguna manera, tendrá que reunir cuerpo y alma para correr otro día después. Y otro después de eso. Y luego ocho más.

Todo en una hoja de fibra de carbono que ha sido su pierna izquierda desde que perdió la pierna real debajo de la rodilla debido a un cáncer raro.

“Haces las paces con el dolor”, dijo en una entrevista con The Associated Press. “Creo que mi umbral del dolor es probablemente bastante alto en este momento. Es un paso a la vez”.

Boston es el único maratón certificado que incluye en su búsqueda. Los demás los está ejecutando en uno de los dos bucles cerca de su casa o en el interior en una cinta de correr, una máquina monótona que muchos corredores llaman burlonamente la “cinta de correr”.

En 2001, mientras ella y su esposo holandés vivían en los Países Bajos, a Hunt-Broersma le diagnosticaron sarcoma de Ewing, un cáncer raro que se observa con más frecuencia en los niños. De la noche a la mañana, apareció un bulto del tamaño de una pelota de golf en una vieja cicatriz que se había vuelto sensible. Una biopsia confirmó lo peor y, en cuestión de semanas, le amputaron la pierna por debajo de la rodilla.

“La lucha más grande fue aceptar que parte de mi cuerpo se había ido”, dijo. (Desde entonces, hizo las paces con eso: una camiseta favorita dice: “Un zombi lo masticó”).

Hasta hace cinco años, no era nada atlética, pero empezar era caro. Las palas de fibra de carbono diseñadas para funcionar cuestan alrededor de $10,000 y no están cubiertas por el seguro médico. Los sobrevivientes del atentado con bomba en la maratón de Boston de 2013, que mató a tres espectadores e hirió a otros 260, se encontraron con el mismo problema cuando intentaron recuperar sus vidas.

“Correr realmente cambió mi vida”, dijo. “Me ayudó a aceptarme como amputada. Me dio una sensación de libertad. Me enamoré del proceso de empujar mi cuerpo más allá solo para ver qué podía hacer”.

Los maratones subsiguientes llevaron a correr ultramaratones en distancias extensas, incluida una carrera de 160 kilómetros (100 millas). Entonces, cuando Hunt-Broersma se enteró de que Alyssa Amos Clark, una corredora sin discapacidades de Bennington, Vermont, recorrió la distancia del maratón 95 días seguidos en 2000 , nació una idea: haría 100. Ese plan se frustró esta semana cuando British La corredora Kate Jayden completó 101 maratones en la misma cantidad de días , por lo que Hunt-Broersma tiene una nueva meta: “Ahora voy por al menos 102”.

“Esperaba que inspirara a muchas personas a salir de su zona de confort y avanzar un poco más”, dijo.

Le preocupaba que su muñón se pusiera en carne viva y le doliera, y las dos primeras semanas fueron difíciles. Sin embargo, desde entonces ha adoptado un ritmo sostenible, teniendo cuidado de aplicar hielo y masajear el muñón. Cuando se hinchó, cambió a una prótesis para correr con un poco más de espacio.

Pero también ha habido desafíos mentales en el camino a la 102, que comenzó el 17 de enero. En una salida reciente, Hunt-Broersma, que ha tenido un promedio de poco más de cinco horas por maratón, se sintió cerca del colapso a las 15 millas (24 kilómetros) y se echó a llorar. De repente toda la odisea quedó en duda.

“Tuve un colapso emocional total. Yo estaba como, ‘Simplemente no puedo hacer esto. ¿En qué estaba pensando?’”, dijo. “El truco para mí es dividirlo en pequeños objetivos. Solo ve a la siguiente milla. Y luego la siguiente.

Su equipo de apoyo es su esposo y sus dos hijos pequeños, pero también ha ganado muchos seguidores en las redes sociales.

Esta semana, después de registrar el maratón No. 85, los simpatizantes ofrecieron un aplauso virtual. “Parece que desayunas maratones”, tuiteó una persona. “En tiempos tan sombríos, gracias por servir de inspiración”, comentó otro.

A medida que se acerca al final de su búsqueda épica, Hunt-Broersma espera inspirar un pensamiento singular en los demás, independientemente de sus propios desafíos físicos:

“Eres más fuerte de lo que crees, y eres capaz de mucho más”.