CIUDAD DE MÉXICO (AP) — El maíz ha comenzado a brotar en las laderas al sur de la capital de México, aunque no está claro si estos brotes tendrán suficiente agua para crecer o si el agricultor podrá pagar el fertilizante cada vez más caro.

Lo que se sabe es que el gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador quiere que los mexicanos produzcan más sus propios alimentos para avanzar hacia la autosuficiencia en productos clave y controlar los precios de los alimentos básicos.

La idea del presidente, que implica dar a las familias rurales pagos en efectivo para cultivar y asesoramiento técnico, no es nueva, pero los estragos de la pandemia, el cambio climático y la agitación del mercado creada por la guerra en Ucrania le han dado una nueva urgencia. El gobierno quiere atajar la inseguridad alimentaria en un país donde el 44% de la población vive en la pobreza y donde se producen 27,5 millones de toneladas de maíz, pero se consumen más de 40 millones de toneladas, según datos gubernamentales.

Algunos agricultores esperan ayuda financiera estatal adicional y fertilizantes subsidiados. Otros sospechan de los planes del gobierno. Pero todos esperan que la cosecha de este año produzca lo suficiente para alimentar a sus familias y con suerte un poco más para vender en sus comunidades.

Mientras los países del G-7 buscan soluciones globales y Estados Unidos y los bancos de desarrollo preparan un plan multimillonario para aliviar la inseguridad alimentaria, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación ha saludado los esfuerzos de México hacia la autosuficiencia en alimentos básicos, pero no espera resultados rápidos

“No vemos que los precios de los alimentos bajen, al menos este año”, dijo Lina Pohl, representante de la organización en México.

El gobierno dijo que espera que los participantes en el programa aumenten su producción de maíz y frijol en alrededor de dos tercios.

Los hermanos Arturo, Benjamín y Víctor Corella, tres maestros que en su retiro cultivan parcelas familiares en Milpa Alta, en el extremo sur de la Ciudad de México, saben que todos la están pasando mal, pero son optimistas porque después de solo un año en “Sembrando Vida”, o “Sembrando Vida”, uno de los programas emblemáticos de López Obrador, cosecharon una tonelada y media de maíz donde antes solo obtenían una.

“La razón más importante para sembrar es que (toda la familia) tenga autosuficiencia en maíz, no tener que ir a comprar tortillas, sino tratar de hacerlo nosotros mismos”, dijo Benjamín. Ahora, dijo, un técnico del gobierno los asesora en sus estrategias de siembra, mejorando su rendimiento.

“Sembrando Vida” fue publicitado como un ambicioso programa de reforestación que pretendía sembrar un millón de hectáreas de árboles frutales y maderables. También se esperaba que dar a las familias rurales una fuente sostenible de ingresos y un pago mensual en efectivo mantendría a más de ellos en sus tierras en lugar de emigrar al norte.

Pero el programa también incluía una opción menos conocida que López Obrador ahora espera ampliar. Algunos afiliados podrían optar por recibir pagos mensuales para cultivar lo que en México se conoce como la “milpa”, maíz, frijol y calabaza cultivados juntos como se ha hecho durante siglos.

El programa “Sembrando Vida” cuenta con una inversión cercana a los $4 mil millones y unos 450.000 productores participantes, cada uno de los cuales recibe un pago mensual de $225 por parte del gobierno. Sin embargo, el número real de personas involucradas es mucho mayor, porque para calificar, cada agricultor necesita cultivar 2,5 hectáreas, más tierra de la que tienen muchos agricultores, y a menudo familias enteras o incluso comunidades unen sus tierras como los Corella.

A pesar del uso del programa por parte del gobierno para contrarrestar su récord ambiental menos que estelar y las dudas sobre sus bases científicas, pocos han cuestionado su impacto social.

Ubicado en la Secretaría de Bienestar Social de México, no en la de Agricultura, genera trabajo y alimentos apoyando a los agricultores con asesoramiento técnico y seguimiento.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación lo ve como un “programa fundamental” que ayuda a los pequeños agricultores a mejorar su calidad de vida y producir de manera más saludable.

Ariadna Montiel, secretaria del Ministerio de Bienestar, dijo que el objetivo es ampliar el programa y ofrecer nuevos apoyos a los ya inscritos para que puedan cultivar más tierras, agregar nuevos cultivos o comenzar a producir y usar fertilizantes orgánicos.

Eso es precisamente lo que tienen en mente los hermanos Corella.

Montiel dijo que los resultados del esfuerzo se verán en cuatro o cinco meses cuando se coseche el maíz, pero es probable que solo las comunidades de productores vean caer los precios de esos alimentos básicos. “Si pensamos en estas familias, que son las más pobres, teniendo esto (la autosuficiencia alimentaria) garantizado, nos quitamos una preocupación”, dijo.

Si tienen más de lo que pueden comer, pueden venderlo localmente o al gobierno por un precio justo para abastecer sus programas de alimentos para los más marginados.

Las economías fuertes, como Estados Unidos, Japón y las naciones europeas, también han optado por la autosuficiencia, subsidiando ciertos productos, a pesar de que comprar a sus productores es más costoso que importar.

A fines de la década de 1990, con el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, muchos mexicanos comenzaron a comprar maíz estadounidense más barato y dejaron de cultivar sus tierras.

Si bien la FAO defiende los esfuerzos de autosuficiencia en la producción de alimentos, enfatiza que el comercio internacional es crucial para todas las economías.

Algunos mexicanos han regresado a la tierra sin la ayuda del gobierno por razones personales o ideológicas.

“Sembrar es un acto de resistencia”, ante la creciente expansión urbana de la Ciudad de México, dijo Ana Martínez, auxiliar de contabilidad y madre soltera, quien durante la pandemia decidió comenzar a cultivar las tierras de su abuelo en Milpa Alta.

“Se trata de generar conciencia en la comunidad y no abandonar” la tierra, dijo. Martínez pertenece a un colectivo de defensa de la tierra y dedica parte de sus fines de semana a desyerbar para preparar su primera cosecha. Ella dijo que el programa del gobierno podría ayudar a algunas personas, pero lo vio como una caridad. “Con la tierra podemos sobrevivir”.