CALIFORNIA (KTLA) – Un hombre fue sentenciado el jueves a dos años en prisión federal por intentar exportar ilegalmente al menos $150,000 dolares en plantas suculentas que arrancó de varios parques estatales al norte de California, dicen los funcionarios.

El hombre surcoreano de nombre Byungsu Kim de 46 años, también deberá pagar $3,985 al estado de California para ayudar a cubrir el costo de la plantación de los reemplazos de las plantas robadas, esto de acuerdo con un comunicado de prensa por parte de la oficina del procurador de los Estados Unidos.

Las plantas de la especie Dudleya que se ven en las áreas costeras del norte de California tienen un particular valor en los países asiáticos, y los traficantes son conocidos por cosechar las plantas silvestres vivas como la Dudleya del suelo y exportarlas para venderlas en el mercado negro en el extranjero, según las autoridades federales.

En el 2018, Kim y otros dos hombres arrancaron un gran número de plantas de DeMartin State Beach en Klamath, del parque estatal Del Norte Coast Redwoods y el parque estatal Russian Gulch en el condado de Mendocino, dicen funcionarios de la oficina del procurador de EE.UU.

De acuerdo con las autoridades Kim había buscado en su teléfono información sobre “la caza furtiva de suculentas” y las plantas de “dudleya” y había leído un comunicado de prensa sobre el arresto y las condenas de otros cazadores furtivos de Dudleya.

“Kim sabía que arrancar las plantas de Dudleya era ilegal”, recalcó la oficina del procurador de EE.UU.

Luego, los tres llevaron las plantas a un exportador comercial en Compton, donde la policía local ejecutó una orden de registro en la empresa de transporte de carga y encontró 3715 plantas de Dudleya en cajas etiquetadas como “Rush” y “Plantas Vivas”

Esas eran las plantas que habían sido arrancadas del suelo de tierras públicas en el norte de California, dijeron las autoridades.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley de California arrestaron a Kim y confiscaron su pasaporte.

Pero obtuvo de manera fraudulenta un nuevo pasaporte de Corea del Sur al afirmar falsamente ante el consulado en Los Ángeles que había perdido su pasaporte, dijo la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos. Lo usó para volar de regreso a Corea del Sur después de huir a México a pie por el cruce fronterizo Tijuana-San Ysidro.

Más tarde, Kim fue arrestado en Sudáfrica en octubre de 2019 en relación con un esquema similar que implicaba tomar plantas de áreas protegidas, dijeron las autoridades.

Finalmente, fue extraditado a los EE. UU. en octubre de 2020, después de pasar un año bajo custodia en Sudáfrica.

“La conducta delictiva deliberada [de Kim] en octubre de 2019 no fue un evento aislado: había llevado a cabo el mismo esquema repetidamente en California”, escribieron los fiscales en un memorando de sentencia. “[Kim] había viajado a los Estados Unidos más de 50 veces desde 2009. Los registros de aduanas muestran que viajaba con fines relacionados con suculentas y, a menudo, con decenas de miles de dólares en efectivo (a veces declarados, a veces no) y certificados fitosanitarios falsos”.