FRESNO, Calif. (KSEE/KGPE) – El presidente del concejo de la ciudad de Fresno, Nelson Esparza, podría enfrentar multas, tiempo en la cárcel y hasta tres años de prisión si es declarado culpable luego de que el fiscal de distrito del condado de Fresno presentara dos cargos por delitos graves en su contra.

El lunes, la oficina del fiscal de distrito anunció que Esparza ha sido acusado formalmente de intentar violar la Constitución de la Ciudad de Fresno y de intentar extorsionar al ahora exfiscal municipal Doug Sloan.

En mayo, el concejal de la ciudad de Fresno, Garry Bredefeld, afirmó que Sloan estaba siendo extorsionado y dijo que Esparza le dijo a Sloan que solo podía completar el trabajo para la mayoría del concejo (del cual Bredefeld no forma parte) o sería despedido.

Esparza presentó una demanda por difamación por esos comentarios, que luego retiró, una vez que la ciudad de Fresno dijo que defendería a Bredefeld.

En un comunicado, Bredefeld dijo que no fue fácil exponer el intento de extorsión del fiscal municipal Doug Sloan por parte de Nelson Esparza.

“Por supuesto, cuando lo hice, supe que me atacarían e incluso me demandaron porque lo expuse. Ahora, después de una investigación exhaustiva por parte del Fiscal del Distrito, se han presentado cargos contra el Sr. Esparza, incluido un delito grave. Yo creo en la Constitución, el debido proceso y espero que se haga justicia y que se rindan cuentas por lo ocurrido”.

GARRY BREDEFELD, CONCEJAL DE LA CIUDAD DE FRESNO

El alcalde de Fresno, Jerry Dyer, también emitió un comunicado y describió la noticia como preocupante.

“[Puede] hacer que la comunidad pierda la confianza en su gobierno y cuestione la integridad de los funcionarios públicos. Quiero asegurarle al público que nosotros en el gobierno de la ciudad continuaremos haciendo todo lo posible para mantener su confianza al cumplir las promesas que les hemos hecho”.

ALCALDE DE LA CIUDAD DE FRESNO, JERRY DYER

Con los cargos presentados oficialmente, el abogado de Fresno, David Mugridge, dice que el caso podría ser difícil de probar.

“Mencionó el hecho de que no dije nada al respecto porque no había pruebas, era esencialmente mi palabra contra la suya”, dijo Mugridge. “Si puede probar eso y convencer al jurado más allá de una duda razonable, tiene una condena de culpabilidad, pero yo diría que, como abogado defensor, es más fácil decirlo que hacerlo y más fácil alegarlo que demostrarlo”.

Sloan anunció su renuncia antes de que salieran a la luz los reclamos. Ahora trabaja como procurador de la ciudad en Santa Mónica.

En un comunicado, el vocero de Nelson Esparza escribió que el presidente del Concejo Municipal continuará enfocándose en los temas que más importan al Distrito 7 y la Ciudad de Fresno.

“Más infraestructura, más vivienda, seguridad pública y desarrollo económico. Espera con ansias el próximo proceso y demostrar su inocencia”.

MIKE TRUJILLO, VOCERO DE ESPARZA