Comité ayuda a familias latinas que no tienen un lugar donde vivir

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FRESNO, Calif. (KGPE) – Imelda Cruz no ha tenido un lugar que pueda considerar como su hogar en más de un año. Después de haber sido desalojada al final del 2019, esta madre de cuatro hijos dice que ha tenido dificultades para encontrar un lugar asequible donde vivir.

Ella dice que gastó $500 en solicitudes para vivienda el año pasado, pero que todas le fueron negadas por tener mal crédito, no tener los suficientes ingresos anuales o por el perro de apoyo o “service dog” que tiene uno de sus hijos quien sufre de autismo.

La pandemia acabó con sus oportunidades de empleo y después de ir y venir desde Fresno hasta Bakersfield y regresar de nuevo a Fresno durante el año pasado, ella se ha teniddo que refugiar en el apartamento de uno de sus hijos que solo cuenta con dos habitaciones y un baño junto con otros siete inquilinos.

La pandemia COVID-19 ha empeorado la crisis de vivienda en California. En el Valle Central, un lugar anteriormente conocido por ser económico para vivir, historias como las de Imelda son más comunes de lo que se piensa.

“Ella tuvo que vivir conmigo y mi familia en estos 800 pies cuadrados en el medio de la pandemia”, dijo Pedro Navarro Cruz.

Navarro Cruz es uno de los hijos mayores de Imelda y también uno de los organizadores de la sede local de la entidad sin ánimo de lucro Communities for a New California Education Fund. Organización que después de escuchar historias como las de Imelda y otros arrendatarios, las cuales se volvieron comunes en el 2020, decidieron formar “Ángeles de la Vivienda”, un comité hispanohablante que se enfoca en ayudar a buscar vienda asequible y así evitar que las familias latinas terminen sin un lugar donde vivir, así como también hacer posible que más de estas familias logren tener su casa propia.

“He visto muchas veces como las organizaciones no tratan igual a estas familias y nuestro comité está tratando de cambiar eso”, dijo Navarro.

Ángeles de la Vivienda quiere empoderar a los arrendatarios para conectarlos con los recursos disponibles e invitarlos a hacer parte de la participación cívica, alentando a los residentes a compartir sus experiencias.

“Se trata de conectar con otras personas que tengan historias similares”, añadió Navarro. “Porque si hay algo en lo que creemos en CNC, es que la herramienta más poderosa que tenemos para el cambio, es nuestra propia historia personal”.

“Es por la barrera del idioma”, dijo Imelda agregando que otros inquilinos pueden estar temerosos de compartir sus experiencias o que temen solicitar estos recursos por su situación migratoria.

Pero Ángeles de la Vivienda quiere darles a ellos su lugar en la mesa de discusión donde se toman las decisiones para que tengan una voz. Por ello, abordar la barrera del idioma es una de sus prioridades.

“Varias entidades no proveen traducción de la información en español”, dijo Navarro Cruz.

Durante el año pasado, la ciudad de Fresno ha progresado ofreciendo programas de asistencia para las familias de escasos recursos durante la pandemia. La semana pasada el concejo municipal de Fresno aprobó un fondo fiduciario, para construir más viviendas asequibles en los próximos años.

“Pienso que es muy importante incluir a las personas de la comunidad hispanohablante”, agregó Navarro “Me gusta ver el camino que estamos tomando, estoy emocionado por este comité”.

Ángeles de la Vivienda lleva a cabo reuniones cada dos semanas. Para más información visite el sitio de CNC Education Fund o la página de Facebook de la organización.

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