(KTVI/NEXSTAR) – Una dieta rica en alimentos ultraprocesados se ha relacionado con tasas aceleradas de deterioro cognitivo en adultos mayores, según sugiere un estudio presentado en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer.

El estudio, en coautoría de investigadores de la Universidad de Sao Paulo, examinó los hábitos alimenticios de miles de sujetos en Brasil (con una edad promedio de 50.6 años) y su capacidad para completar pruebas cognitivas estandarizadas después de varios años. Los resultados indicaron que aquellos que comían porcentajes más altos de alimentos ultraprocesados (piense en pan blanco, cenas congeladas, bebidas azucaradas, etc.) tenían más probabilidades de mostrar una disminución más rápida en las puntuaciones cognitivas.

Los resultados del estudio, que aún no ha sido revisado por pares, según NBC News, también podrían indicar problemas para el estadounidense promedio, según un representante de la Asociación de Alzheimer.

“Los alimentos ultraprocesados constituyen más de la mitad de las dietas estadounidenses”, dijo Percy Griffin, PhD, director de participación científica de la Asociación de Alzheimer, en un comunicado proporcionado a Nexstar. “Es preocupante pero no sorprendente ver nuevos datos que sugieren que estos alimentos pueden acelerar significativamente el deterioro cognitivo”.

Griffin dijo que la creciente prevalencia de alimentos ultraprocesados (UPF, por sus siglas en inglés) puede atribuirse a “una serie de factores socioeconómicos”, incluidos los estadounidenses que tienen menos dinero, acceso o tiempo para preparar alimentos integrales más frescos.

Los investigadores detrás del estudio reciente de la Universidad de San Paulo también dijeron que consideraron “variables sociodemográficas, de estilo de vida y clínicas” al evaluar los datos.

Sarah Lovegreen, vicepresidenta de la Asociación de Alzheimer del Gran Missouri, dijo a KTVI de Nexstar que los estadounidenses se están poniendo en “mayor riesgo” al llenar sus platos con alimentos procesados.

“Sé que mucha gente está buscando esa varita mágica para evitar la enfermedad de Alzheimer y otras afecciones crónicas, y lo que estamos aprendiendo es que la mejor manera de evitarlo es encontrar el equilibrio entre una alimentación saludable, un gran movimiento y una vida social comprometida, [and] evitar fumar o el alcohol, esas cosas que sabemos que son perjudiciales”, dijo Lovegreen.

Lovegreen reconoció que la enfermedad de Alzheimer todavía puede desarrollarse a pesar de una dieta saludable para el cerebro, pero dijo que es importante darles a las personas “tantas herramientas como sea posible para reducir su riesgo”, le dijo a KTVI.

La Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer de 2022, celebrada en San Diego, se extenderá hasta el 4 de agosto.